Bien-être

Pouvez-vous vraiment quantifier l'attraction? Nous enquêtons sur les "statistiques"


Stocksy / Marco Govel

De retour à l'université, alors que je n'étais qu'un modeste stagiaire dans un magazine en ligne à New York, on m'a demandé d'écrire un article intitulé "10 choses étranges qui excitent les hommes". L'histoire a énuméré des qualités telles que le port du rouge, l'odeur de la tarte à la citrouille, et le fait d'avoir les hanches pleines comme prouvé scientifiquement pour attirer les partenaires masculins aux partenaires féminins.

Lorsque mon rédacteur en chef m'a demandé pour la première fois de rassembler une série d'études examinées par des pairs démontrant une base évolutive pour l'attrait de différents traits physiques, j'ai pensé que je serais caché dans la bibliothèque de mon école, fouillant dans des documents universitaires pendant des semaines. Mais je me trompais. Il y avait des dizaines de ces études, et elles étaient incroyablement faciles à trouver - un signe que la science de l'attraction est évidemment au sommet des esprits les plus intelligents du monde.

Par exemple, une étude de 2007 de l'Université de Californie à Santa Barbara, révélait que des cuisses et des hanches plus épaisses pourraient être considérées comme plus attrayantes, car la graisse de ces zones contient des acides gras oméga-3, qui pourraient passer d'une femme enceinte à son fœtus et nourrir son cerveau. Trois ans plus tard, des scientifiques de l'Université de New South Wales à Sydney, en Australie, ont découvert qu'après une série de tests, les hommes considéraient systématiquement les femmes à bras longs et fins comme les plus belles.

À peu près au même moment où mon histoire a été publiée, d'autres magazines ont commencé à parler du même sujet. AskMen.com a trouvé une étude de l'Université de Louisville dans le Kentucky montrant que les hommes trouvaient les femmes dont la bouche occupait 50% de la largeur de leur visage étaient les plus attrayantes, car les grosses mèches étaient liées à "la santé à long terme et potentiel de reproduction. "

La même histoire a révélé que, dans la culture occidentale, les hommes sont les plus attirés par les femmes dont le rapport taille / hanches était précisément de 0,7, ce qui est un indicateur de poids santé et de capacité à soutenir l'accouchement. Un article de Redbook.com a référencé un sondage 2008 de Le journal scandinave de psychologie démontrant que les hommes accordent plus d'importance aux brunes que les femmes aux cheveux plus clairs. "Les messieurs ne préfèrent pas les blondes", dit l'article.

Objectivement, je comprends pourquoi des histoires comme celle-ci réussissent si bien sur Internet: Motivés par l'ego et le dégoût de soi, nous sommes tous curieux de savoir quelles caractéristiques physiques sont considérées comme les plus belles afin de voir si nous sommes à la hauteur.. Ce qui me semble moins clair, c’est pourquoi certains des psychologues les plus éduqués de certaines des institutions les plus réputées au monde consacreraient une telle énergie à un sujet aussi apparemment frivole que la beauté physique.

On peut se demander: quelle est la motivation de ces études? Sont-ils conduits de manière biaisée ou problématique? Et ultimement, "L'attraction quantifiante" est-elle même scientifiquement utile ou est-elle simplement une autre raison pour que nous ne nous sentions pas en sécurité? Pour le savoir, j'ai consulté un psychologue, un thérapeute de couple et un expert en bien-être afin de recueillir leurs impressions sur ces études et de donner une réponse objective à la question suivante: les personnes présentant certaines caractéristiques physiques sont-elles plus "attractives"?

Stocksy / Guille Faingold

En examinant les avantages et les inconvénients potentiels des études d’attractivité, la première question qui m’a été posée était la suivante: quelles sont les méthodes utilisées pour les mener? Selon le psychologue new-yorkais Sanam Hafeez, PsyD, ces études obligent généralement les participants à regarder une série d’images et à évaluer celles qui leur semblent les plus attrayantes.

Déjà, cependant, il y a un parti pris ici. Je vais m'adresser au grand éléphant hétéronormatif dans la pièce: La plupart des études que j'ai trouvées, ainsi que celles rapportées par des magazines similaires, ont été écrites par des hommes et portaient spécifiquement sur ce que les hommes aiment chez les femmes. Bien que certaines études sur ce que les femmes trouvent attrayant chez les hommes existent, vous aurez du mal à trouver une telle richesse de recherches sur l'attrait des femmes pour d'autres femmes ou des hommes pour d'autres hommes.

L'hétéronormativité mise à part, il est également difficile pour le lecteur de dire qui finance ces études et quelles sont leurs intentions. "Ces études sont généralement financées par des personnes ou des établissements qui ont des ordres du jour, même dans les universités, "commente Caleb Backe, entraîneur personnel certifié et expert en bien-être pour Maple Holistics.

Au mieux, les études finissent par être biaisées en raison de l'inévitabilité du hasard et des erreurs humaines, mais il convient également de considérer le potentiel très réel d'implication de sociétés à motivation commerciale dans leur production. "Je ne voudrais que spéculer, je serais curieux de savoir qui finance ce type d'études", s'interroge Fran Walfish, PsyD, psychothérapeute familiale et relationnelle à Beverly Hills et auteure deLe parent conscient de soi. "Sont-ils promus par l'industrie de la mode, l'industrie du régime ou des entreprises de produits alimentaires à faible teneur en calories? Honnêtement, je ne sais pas."

La motivation initiale pour mener une étude consacrée à l'attractivité physique des femmes devrait également être remise en question. Pourquoi dédier de telles ressources à ce sujet en particulier? En pensant avec optimisme, Backe a déclaré: "Cela remonte à l'éternelle question de savoir ce qui constitue la beauté. On en parle depuis des milliers d'années dans les romans, les peintures, les poèmes, la musique, les chants, la danse, l'écriture sacrée / liturgique, etc., et nous ne savons toujours pas précisément pourquoi nous faisons ce que nous faisons. " Selon Backe, l’essentiel, c’est que nous ayons un désir sociologique de savoir quels traits de caractère ont toujours été jugés attractifs et ce qu’ils disent de notre culture.

Backe ajoute qu'il pourrait également exister une motivation évolutive pour comprendre ce qui attire les couples hétérosexuels. "Malgré les progrès technologiques, la survie et la survie du genre humain (qui est en guerre avec des insectes et d’autres espèces) dépendent fortement de notre capacité à trouver un partenaire attrayant et à procréer", explique-t-il. "Il est dans notre nature de vouloir paraître plus attrayant et d'augmenter nos chances de participer au grand jeu de l'humanité."

Vouloir avoir l’air attrayant est peut-être "dans notre nature", mais Hafeez et Walfish restent sceptiques quant à cette logique, affirmant que, pour ces études, la curiosité sociologique et la volonté de faire progresser l’espèce humaine passent au second plan. soif de publicité à la mode. "Je pense que l'attractivité féminine est un sujet brûlant qui attire l'attention des médias"Les universités et d’autres sources mènent des études pour obtenir des données qu’elles peuvent ensuite promouvoir dans la presse", a déclaré Hafeez.

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Néanmoins, même lorsque les préjugés et les programmes ambigus sont minimisés, il convient de se demander si l'attraction peut réellement être quantifiée et quelle est l'utilité de cette quantification. Hafeez, Walfish et Backe s'accordent à dire que les résultats de ces études sont certes légitimes, mais ils ne sont en aucun cas universels.

En outre, ils peuvent être aussi nocifs qu'informatifs. "Bien que les données présentent des avantages, les études comme celles-ci ne parviennent pas à rendre compte du fait que l'attirance varie d'une personne à l'autre et que les femmes peuvent penser que si elles ne sont pas ce que la recherche considère comme optimales", déclare Hafeez.

Non seulement cela, mais être attiré par une caractéristique physique ou une autre n'est qu'une petite partie du puzzle complexe qui constitue l'attraction humaine. Le parfum, la voix, le niveau d'énergie, l'intelligence, les valeurs et l'expérience personnelle sont également en jeu. "Bien que la détermination de l’attractivité présente certes un aspect physiologique, de nombreux autres facteurs doivent également être pris en compte., "dit Hafeez.

Considérez le fait que les expériences que nous avons vécues pendant la petite enfance constituent des empreintes mentales qui influencent ce qui nous attirera dans l’avenir. "Par exemple, ce type âgé de 30 ans qui aime les roux peut être devenu attiré par les roux après avoir eu un rouquin pour un enseignant de troisième année, la même année où ses parents ont divorcé", explique Hafeez. "Il a découvert que son professeur était une figure de mère réconfortante et à partir de ce moment-là, il se concentrait toujours sur les roux."

Pour compliquer davantage les choses, ce que nous traversons plus tard dans la vie peut «recâbler» ces voies neuronales. "Disons que ce même homme de 30 ans entre dans une relation avec un roux qui lui brise le coeur, le trompe. Ce traumatisme émotionnel peut amener l'homme à avoir une aversion pour les roux et à promettre de ne jamais sortir avec un autre roux." Je commencerai à les trouver peu attrayants ", poursuit Hafeez.

J'ose une étude sur la couleur et l'attraction des cheveux pour rendre compte de tout ce bagage.

Si la science est véritablement intéressée par la quantification de l'attraction, les experts estiment que les institutions devraient se concentrer davantage sur des qualités internes telles que la gentillesse, l'honnêteté et le respect de soi. "Ce sont ces traits de caractère qui créent la brillance des yeux d'un être humain qui nous attire le plus puissamment", déclare Walfish. "Le fait que nous concentrions notre temps, nos énergies et notre argent sur l'attractivité physique ne fait que perpétuer le problème inhérent à la focalisation de l'Amérique sur la beauté extérieure."L'âge détériore l'attractivité physique. La beauté intérieure reste."

ILLUSTRATION ORIGINALE DE STEPHANIE DEANGELIS

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