Peau

J'étais totalement nue pendant 3 heures dans un spa parisien et c'était vraiment génial


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En fin de compte, le remède contre la tempête de froid est d’enlever tous vos vêtements et d’acheter un string en papier jetable.

Placez-le sous l'une des leçons que j'ai apprises lors d'un voyage à Paris en février, ainsi que "les heures d'ouverture des musées sont facultatives par mauvais temps" et "les croissants sans gluten sont incroyablement délicieux". Je suis peut-être parvenu ou non à ces trois conclusions au cours d'une seule matinée, quand une couche de neige a contrecarré mes intentions de voir certaines de mes œuvres préférées en ville, mais n'a heureusement pas eu d'impact sur le hammam souterrain, aka Bain turc, où j'avais pris rendez-vous après la visite du musée. (Les produits de cuisson cuits au four qui conviennent aux végétaliens m'ont gardé au chaud alors que je marchais péniblement dans les rues détrempées.)

Mais l’humidité froide qui m’avait recouvert pendant près de trois jours a semblé se dissoudre dès que j’ai franchi la porte indéfinissable d’OKari, un hammam de luxe situé à la périphérie du quartier branché de Paris, Le Marais. Je passerais les prochaines heures à vivre l'expérience turque dans un spa turc complet, du lavage complet du corps au temps de qualité dans le hammam. Et comme à l'accoutumée, je serais complètement nue tout le temps.

Naturellement, à l'instar de tout Américain traumatisé de manière chronique, nourri au régime de la double norme et du corps féminin honteux, j'avais trop analysé la nudité depuis que j'avais même pris rendez-vous, ce qui est en fait un des raisons pour lesquelles je l'ai fait une partie de mon itinéraire en premier lieu. Les visites de hammam sont également l’une des expériences de bien-être les plus représentatives de Paris; grâce à une population turque considérable, passer quelques heures à chauffer votre peau à la vapeur, à le polir et à l’huile à la perfection est une excursion immensément populaire. Une nouvelle expérience culturelle qui m'a également promis de sortir de ma zone de confort et sauver ma peau d'hiver-avers? Â Fait, fait, fait.

En me déshabillant, je me suis souvenu que ce n’était pas mon premier contact avec l’indifférence de la France à la nudité. Je repensai à un été passé sur la côte sud quand j'avais 17 ans. Mes amis et moi rigolons lorsque nous enlevons notre haut de bikini sur la plage, pour nous couvrir à nouveau 10 minutes plus tard, le frisson initial cédant le pas à la gêne. À l'époque, je ne savais pas que cette insécurité éphémère céderait bientôt la place à une foule de problèmes graves d'image corporelle. C'est une trajectoire qui, à mon avis, résume ce que c'est que de devenir une jeune femme aux États-Unis: négocier ces idées conflictuelles de prudence et de convoitise du corps parfait. En d'autres termes, nous ne pouvons pas gagner.

Ces jours-ci, je suis en grande partie en paix avec mon corps. Mais, comme l'a si bien décrit mon collègue Hallie, la nature du relèvement réside dans le fait qu'il se sent rarement, voire jamais, "complet". J'ai découvert que la vraie difficulté consiste à apprendre à exister simplement dans mon corps sans examiner constamment les morceaux, ce qui était si habituel depuis tant d'années. Et c’est pourquoi j’installe encore instinctivement des angoisses dans des situations potentiellement vulnérables, comme lorsque l’on me propose un string en papier avec l’instruction de se déshabiller dans le sous-sol d’un spa parisien. Alors je me suis surpris quand je suis arrivé vide à O'Kari, remettant ma robe à un employé du spa avant de flâner dans le hammam bondé.

D'après mon expérience, la principale différence entre l'approche européenne de la nudité et le modèle de modestie névrotique des États-Unis n'est pas la sexualité, mais l'indifférence. La nudité n'est pas tabou, car notre corps et notre sexe ne sont pas vus de cette façon. Imaginez que vous retiriez complètement la conscience de soi de l'équation. C'est autonomisation. Et c’est exactement ce qui m’est venu à l’esprit lorsque la vapeur a imprégné chaque pli et chaque fente: je n’avais pas l’impression d’être exposée, c’est parce que je ne l’étais pas. j'étais juste et toutes ces autres femmes aussi. Et ma bonté tellement bon juste pour ne pas foutre.

C'est à ce moment-là que je me suis demandé si je m'étais jamais vraiment senti détendue avant ce moment. L’ironie est que, sur le papier, l’expérience du hammam spa n’est pas forcément pour les âmes sensibles: mon programme comprendrait un gommage traditionnel, qui consiste essentiellement à nettoyer mes couches extérieures de la peau. (C'est à peu près aussi tranquille que cela puisse paraître.) Mais d'abord, afin de préparer ma peau pour ledit retrait, un préposé entra dans la chambre à vapeur avec un bol de savon noir et commença à l'étaler partout. Ce savon est un peu comme une pâte épaisse et grasse, et la vapeur l’aide à s’enfoncer profondément dans la peau pour une hydratation optimale, délogeant les cellules mortes. (Pour ceux qui recherchent une alternative à la maison, j'adore associer le savon Beldi de Kahina avec un gant exfoliant bon marché d'Amazon sous la douche.)

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Le reste de mon temps à O'Kari s'est déroulé comme une longue séquence de rêves. Après le revêtement de savon noir que mon corps avait absorbé un peu plus dans le hammam, je fus conduit dans une zone où se trouvaient plusieurs "lits" de massage aux pierres et m'instruisis pour m'asseoir et s'allonger dans différentes positions. Je pouvais sentir les feuilles de ma propre peau se rincer comme elle m'a lavé après.

Au moment où j'écris ces lignes, cela semble dur ou clinique - d'être retourné et retourné sur une dalle de pierre pendant que les couches extérieures de mon corps étaient effectivement décollées. Mais c'était divin, et le fait de me perdre littéralement me semblait une métaphore trop parfaite pour toute l'expérience. Si je n'avais pas eu une haute part de fumée d'eucalyptus et de vie en général, j'aurais probablement ri à haute voix.

Le préposé me fit mousser les cheveux avec de l'huile d'amande douce avant de me ramener au hammam. Après avoir trempé quelques minutes dans la piscine adjacente avec un verre de thé à la menthe poivrée à la main, je passai le reste de mon temps à O'Kari dans une salle privée pour un massage: un magnifique massage de la tête aux pieds avec des senteurs de terre huiles.

Je ne me souviens même pas de m'être habillé ou d'avoir fait mes adieux - je suis juste tombé dans les rues enneigées, étourdi par la chaleur même si, quelques instants auparavant, j'avais été complètement mis à nu.