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Rencontrez Paloma Elsesser: la nouvelle icône de la beauté que nous attendions


Il semble opportun que Paloma Elsesser choisisse Dimes comme lieu de notre entretien. Bien que les gastronomes locaux adorent le micro-restaurant du Lower East Side pour son menu inspiré de la Californie, le coin intime d’un restaurant niché entre Orchard et Ludlow on Canal est peut-être aussi connu comme un lieu de prédilection pour les enfants branchés de New York. Vous connaissez ceux dont le visage, l'art et le travail que vous avez probablement vus dans votre défilement quotidien Instagram? Vous ne connaissez peut-être pas leurs noms par cœur, mais vous feriez une double prise si vous les voyiez en public. Elsesser fait certainement partie de cette foule, bien que, si sa récente trajectoire de mannequin en soit une indication, ce n’est qu’une question de temps avant qu’elle ne rejoigne le club de surnom réservé aux prénoms (et pas seulement parce que «Paloma» est un très bon nom).

Le vendredi matin est lourd et l’atmosphère est humide et apathique. À l'intérieur de Dimes, cependant, il y a une agitation de mouvement et de bavardage. Il est facile de repérer Elsesser, perché sur un tabouret au bar, vêtu d'un trench-coat en vinyle, un appel tendance à la mode, s'il en est un. Elle ne maquille pas, sa peau caramel est objectivement parfaite et ses longs cheveux noirs de jais sont rangés dans un chignon bas. Nous nous dirigeons vers notre stand où je la laisse effectuer la majeure partie des commandes car il ne s’agit clairement pas de la première fois ici, elle me propose de prendre le sandwich au petit-déjeuner (j’ajoute du bacon au mien; Elsesser est végétarien). Nous décidons de séparer les crêpes de matcha entre nous deux parce que c'est vendredi, et vous devriez toujours les avoir. Elsesser rigole avec notre serveur, qu’elle connaît de son nom, et elle exhale une aisance qui ne se produit que lorsque vous vous sentez comme à la maison - mais peut-être que cela ne se limite pas aux confins du restaurant. «J'ai grandi à Los Angeles, mais je a grandi à New York, me dit-elle en buvant une gorgée de son jus. Je suis devenu une personne. J'ai compris mon propre rythme, ce que j'aime faire et comment j'aime le faire ici, en ville. Je suis tombé, je me suis relevé et j'ai fait beaucoup de cela tout seul. New York est maintenant ma maison.

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Elsesser n'est peut-être pas encore un nom connu, mais après seulement quatre ans de mannequin, elle a déjà travaillé avec certains des plus grands noms de la mode et de la beauté. Sa «grosse pause» est arrivée par l'intermédiaire de la maquilleuse légendaire Pat McGrath, qui l'a choisie comme muse pour son tout premier produit éponyme, Gold 001. Depuis lors, Elsesser a collaboré avec Nike, est apparu dans les pages de Teen Vogue et Vogueet plus récemment, la campagne de publicité Body Hero de Glossier, la marque de beauté préférée de la millénaire. En tant que modèle d'ethnie mixte, ces réalisations sont encore plus importantes. En travaillant dans l’industrie, elle lutte intrinsèquement contre la conviction de longue date que le terme modèle devrait s'appliquer à quelqu'un de mince, grand et généralement blanc. Elsesser a vécu toute sa vie comme étant en dehors de la norme. C'est peut-être pourquoi elle semble naviguer dans son rôle avec une telle aisance.

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«J'ai grandi dans des écoles privées aisées et majoritairement blanches de L.A. Je ne viens pas de beaucoup d'argent et je ne suis évidemment pas blanche, et je ne suis pas maigre, rigole-t-elle. Avec une mère afro-américaine et un père chilo-suisse, elle se démarque du reste de ses pairs, qu’elle qualifie à la fois de lutte et d’apprentissage. Elle a raconté qu’elle se rendait chez Gap Kids à l’âge de 11 ou 12 ans et qu’elle essayait de trouver un jean avec un patchwork brodé, l’article de mode le plus cool du moment, et qu’elle sanglotait dans le vestiaire parce que rien dans le magasin ne lui allait. C'était horrible, dit-elle. «Je me souviens encore si clairement de ce que ça a ressemblé.» Dans un autre cas, elle se souvient d'un camarade de classe qui l'appelait un «échec de la graisse».

«Ce genre de comparaison à un jeune âge était ahurissant, et c'était mon expérience depuis aussi longtemps que je me souvienne, depuis la maternelle était difficile, avoue-t-elle. «Mais cela m'a en fait aidé à comprendre qui j'étais et à quel type de valeur je voulais contribuer et comment je voulais naviguer dans le style et la beauté. Même si je me suis comparé, il était assez tôt pour me rendre compte que je suis différent et je ne peux pas changer grand chose à ce sujet. Il n'y a pas d'autre option.

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S'installer à New York à l'âge de 18 ans marqua un tournant. «C'était tellement intéressant de marcher dans la rue et de voir les gens me surveiller, dit-elle. C'était une expérience totalement nouvelle pour moi. Je sentais que je pouvais me frayer un chemin différent. »Mais naviguer à New York seul peut être difficile, même pour les mieux ajustés, et Elsesser a eu du mal à céder le pas à une ancienne identité qui n'a jamais vraiment eu le sentiment qu'elle sonnait juste. .

«J'essayais de faire taire certaines choses qui étaient mes vérités», dit-elle. "Et puis tout a explosé dans mon visage." Elle a fini par retourner à L.A., où elle a travaillé dans un magasin de streetwear et a lancé son compte Instagram, qui est finalement devenu un moyen pour elle de montrer son esthétique et son style. Elle a profité de ce temps à Los Angeles pour faire des économies et me mettre à réfléchir, puis elle est revenue à New York pour le deuxième tour, et tout était différent. «J'avais 21 ans, à New York, et c'était un nouveau New York pour moi», dit-elle. «C’était un New York plus concentré.

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Ce retour à la maison à New York marque également le début de la carrière de mannequin d'Elsesser. Elle a commencé à modeler sur le côté, grâce à une suggestion de son amie Stevie Dance, styliste. Et bien que le travail soit entré, au début, elle a résisté. J'étais comme: 'Je ne suis pas si bas que ça. Je suis à l'école, dit-elle. Je n'y ai pensé que sur le plan financier. J'ai réfléchi à l'impact que j'essayais de faire et j'ai pensé que je devais le faire de manière académique; Je pensais que je devais le faire à l'arrière-plan. »Même lorsqu'elle a commencé à passer des appels et à réserver des concerts, il a fallu beaucoup de temps pour comprendre qu'elle puisse faire carrière en tant que mannequin.

«Je ne savais même pas que la modélisation de taille plus était une chose, explique-t-elle. En grandissant, les gens disaient toujours: 'Vous avez un si joli visage.' C'est une sorte de revers. C'est le genre de chose que nous devons supporter. - Ses réticences l'empêchant de s'engager dans le mannequinat à temps plein, elle décida donc un été de faire une tournée pour son amie. Lors d'un festival de musique, elle a reçu un appel de Pat McGrath, qui l'avait découverte, ainsi que son compte Instagram, par l'intermédiaire d'un ami commun. "Gold 001 a été la meilleure séance photo que je connaisse," dit-elle. Pat essayait juste de trouver un groupe de femmes et de mannequins qui représentaient ce qu’elle était, ce qui est essentiellement très punk. Pas punk de manière esthétique, mais juste différent de la norme. Elle est putain de punk. Elle est incroyable.

Après cela, il était difficile de nier le fait qu’elle était effectivement un modèle professionnel. Mais si une séance de beauté lui a valu une plus grande notoriété dans le secteur, Elsesser pense toujours que le chemin à parcourir est long, en particulier en ce qui concerne les contrats. «C'est le plus grand honneur en tant que modèle d'obtenir un contrat de beauté, dit-elle. «Cela signifie que vous avez pu consolider votre place dans l'industrie, et pourtant, il y a tellement de modèles taille plus qui existent depuis 15 ans et qui ne se sont pas vu offrir cette opportunité.» Et pourquoi pense-t-elle que c'est ? «L'idée globale de la beauté est toujours affectée par l'idéal de la beauté», explique-t-elle. On nous a dit que la personne emblématique qui représente cet idéal est quelqu'un que nous ne sommes pas, mais que nous aspirons à être. Mais il y a des éléments en mouvement dans d'autres industries avec l'inclusivité qui montrent radicalement aux gens, oui, c'est fantastique, mais c'est aussi une fantaisie de voir quelqu'un avec qui vous vous sentez semblable et inspiré. C'est un fantasme aussi.

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La renommée grandissante s'accompagne de pressions croissantes et de moments de comparaison, en particulier à l'ère moderne des médias sociaux et du défilement sans fin, où tout dans votre flux est glacé et parfait. Elsesser a elle-même plus de 90 000 adeptes, ce qu'elle considère moins comme un chiffre global à prendre en compte que comme une responsabilité sociale: «J'essaie d'être la fille que je n'avais pas, dit-elle. C'est important pour moi. Je dois être conscient de cela. De cette manière étrange, sombre, petite et très intime, il y a une fille qui compte sur moi. Et c'est super important pour moi, et je ne veux pas la laisser tomber.

Une partie de cette responsabilité consiste à démontrer qu'il est normal d'être vulnérable et de ne pas être complètement sûr de soi 100% du temps. La preuve en est venue quand Elsesser a posté une photo d'un panneau publicitaire Glossier pour Body Hero ™ sur Instagram; Une photo où sa peau brille, ses cheveux sont noués en un simple nœud et son corps est exposé. Sa légende se lit comme suit: «Regarde, je n'avais jamais fait la nudité auparavant. J'ai pleuré 3 fois avant ce tournage. J'ai pleuré parce que je me sentais toujours effrayée, parfois paralysée par l'insécurité et épuisée par une vulnérabilité sans faille que je voulais présenter au monde entier. J'ai agi de la sorte pour montrer que la graisse n'était pas un fardeau. Être gros n'est ni laid ni honteux. Prouver à une personne qu'il n'est pas BRAVE d'être gros, mais bienfaisant. »Dans un secteur où vous êtes plus susceptible de trouver de nombreuses selfies sensuelles dans le profil Instagram d'un top modèle que de mentionner le poids émotionnel que le L’industrie peut souvent supporter l’ouverture brute d’Elsesser - sa volonté d’admettre qu’elle est sensible à la peur et au doute de soi-même et c’est pas grave - est ce qui l’a amenée à devenir la dirigeante de la nouvelle école d’icônes modèles.

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Je ressens toutes les choses que je faisais auparavant, me dit-elle d'un ton neutre. «C'est juste pour mieux gérer ces sentiments et les gérer.» Elle fait une pause. «C’est difficile.» Elle attribue son début tardif au mannequin comme la raison pour laquelle elle est capable de continuer et de rester forte dans un secteur qui pousse les femmes qui lui ressemblent depuis si longtemps, ainsi que ses amies, un groupe de les mannequins et les jeunes femmes qui s’appellent le International Girl Crew. «Entourez-vous de femmes qui vous inspirent, vous motivent et vous font sentir en sécurité et protégées, me dit-elle. Vous permettre également de vous ouvrir et d'être vulnérable fait également partie de l'équation. «Ma première réponse apaisante et adaptative est de tendre la main, dit-elle. «J'ai toujours ressenti cette étrange solitude, même en tant qu'enfant, mais au fil des ans, j'ai compris comment je pouvais en tirer le meilleur parti en tendant la main. Être transparent dans le bonheur ou la tristesse et pouvoir partager ce moment avec quelqu'un est vraiment important pour moi.

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Alors que notre interview se termine, je me rends compte qu’à un moment donné entre crêpes et sandwichs pour le petit-déjeuner, Elsesser a enlevé son trench-coat en vinyle pour laisser apparaître un simple débardeur blanc. La juxtaposition des deux regards n’est pas perdue pour moi, et c’est peut-être une représentation visuelle parfaite de Paloma elle-même: le modèle fougueux et franc qui inspire confiance et qui n’a pas peur d’appeler l’industrie dans laquelle elle travaille pour manque de représentation jeune femme qui traite les mêmes problèmes que nous et ne craint pas d’utiliser ses plateformes pour en discuter. Une fois que je me suis rendu au mannequinat, j'ai réalisé que je suis résilient. J'ai pensé, c'est ce que vous en faites, dit-elle. «C'est pourquoi je tiens beaucoup à insérer ma voix là où j'en ai l'occasion, parce que c'est ce qui en vaut la peine pour moi.» Et à la camarade de classe qui l'a qualifiée d '«échec de la graisse»? Elle sourit. La résilience, répète-t-elle. J'espère que mon histoire incitera les autres à connaître leurs capacités.

Directeur de création:  Katrina Symonds Modèle: Paloma Elsesser avec  Muse Management
Photographe: Jason Kim Producteur: Hillary Comstock Maquilleur: Â Ralph Siciliano Coiffeur: Â Takayoshi Tsukisawa Styliste: Â Carolina Orrico Manucure: Â Holly FalconeÂ