Cheveux

Pour beaucoup de femmes noires, le salon est la seule thérapie que nous pouvons nous permettre


"Qu'est-ce qu'on fait aujourd'hui?", a demandé ma coiffeuse, comme elle l'a fait à plusieurs reprises au cours des deux dernières années. «Je ne sais pas, ai-je répondu, comme toujours. "Surprends-moi."

La plupart du temps, je me sens coupable de venir chez mon coiffeur semaine après semaine, sans aucun style. Je me demande toujours si je complique son travail. Mais elle ne me le reproche jamais. Elle comprend peut-être que je suis tellement occupé à jongler avec les pressions du développement de carrière et de la parentalité que les jours passent où je n'ai pas le temps de réfléchir.

Ou peut-être qu'elle se rend compte qu'au moment où j'atteins sa chaise, je travaille depuis deux semaines et que ma créativité est épuisée, ce qui me laisse incapable de proposer des styles. Quoi qu’il en soit, ses actions impliquent qu’elle comprenne et, au moment où je quitte notre rendez-vous aux deux semaines, je sens que je viens de quitter le bureau du thérapeute.

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Aller dans le salon de coiffure me donne l’espace d’une à deux heures pour échapper au travail et à la parentalité. C'est un moyen indispensable de remédier au stress qui accompagne ma vie de femme noire. De plus, la confiance physique que je ressens par la suite me redonne la force de conquérir le monde.

J'ai déjà vu des thérapeutes «réguliers». Ils posent leurs questions stratégiques en faisant de leur mieux pour recueillir le plus de données possible sur qui vous êtes. La thérapie de conversation traditionnelle a pour objectif de découvrir les causes de mes pensées et de mes actions par le biais de cette étrange méthode de communication unidirectionnelle, mais j’aperçois que l’environnement est si artificiel que la relation n’est guère plus profonde que la peau. Ma ville est noire à moins de 1%, alors trouver une thérapie avec une compétence culturelle est littéralement impossible. Pour moi, au moins, la relation est tellement malhonnête qu'elle empêche toute croissance personnelle réelle.

La thérapie qui se déroule pendant un rendez-vous capillaire est très différente, elle est beaucoup plus personnelle. Mon coiffeuse et moi-même sommes des femmes noires dans une ville où la diversité raciale est faible. Nous faisons de notre mieux pour naviguer dans la vie de femme dans l'armée. Nous nous comprenons. Les conversations sont rarement à sens unique.

Chaque information que je lui parle de moi, elle la rencontre avec une information tout aussi personnelle qui me fait me sentir de plus en plus à l'aise chaque fois que nous travaillons ensemble. Chaque histoire dont je me souviens se heurte à une compréhension qui vient d'un contexte similaire. C'est quelque chose qu'un thérapeute ne m'a jamais donné. Il arrive que notre relation ressemble davantage à une amitié qu’à une relation de travail. Elle m'invite aux soirées de jeux et aux anniversaires, même si je suis un casanier qui ne participe pas aussi souvent que je le voudrais.

Pour beaucoup de femmes noires, les rendez-vous chez le coiffeur nous donnent l’occasion de discuter des choses que nous cachons souvent par peur du jugement.

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Mes rendez-vous sont généralement les jours où mon fils a une garderie, ce qui est une des rares fois où je peux penser assez clairement pour me comprendre. Ces jours-là, je suis forcé de mettre un terme à mon obsession de bourreau de travail et de me reposer des yeux après de nombreuses heures consécutives à regarder l'ordinateur.

Au salon, nous avons la chance de nous réjouir, de discuter et de nous plaindre. Je n'ai pas beaucoup d'occasions de parler à des personnes qui comprennent les nuances du ménage noir ou les défis supplémentaires qui viennent avec la maternité noire et le mariage noir. Contrairement aux thérapeutes de mon passé, mon coiffeur comprend l'importance du dialogue et de la catharsis.

Mes expériences ne sont pas rares. Pour beaucoup de femmes noires, les rendez-vous chez le coiffeur nous donnent l’occasion de discuter des choses que nous cachons souvent par peur du jugement. En tant que communauté, nous n'avons pas accès au temps, à l'accès et aux ressources nécessaires pour consulter un professionnel de la santé mentale. Lorsque le monde qui nous entoure dit que les femmes noires sont fortes et insensibles, nos stylistes offrent un moment de vulnérabilité.

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Les salons servent de refuge dans un monde qui nie la valeur des femmes noires, et la beauté est que les limites d’un salon sont illimitées. C'est parce qu'ils sont des alchimistes nomades, des individus qui voyagent et créent des choses d'une manière majestueuse. Nos amis talentueux n'ont besoin d'aucune adresse physique pour saisir un mélange d'inquiétudes, de rêves et de vos cheveux, et créer quelque chose de magnifique.

Pour moi, le salon de coiffure existe comme un lieu où je peux retrouver la communauté lorsque je suis une double minorité et où je peux passer des jours sans voir un visage similaire. Les coiffeurs font de nombreux sacrifices auxquels nous ne répondons jamais. Ils déplacent leurs horaires pour s'adapter aux tâches urgentes et nous aident lorsque nos besoins sont élevés et que nos fonds sont faibles. Et ils nous écoutent d'une manière que nous n'éprouvons souvent aucune expérience ailleurs. Tout cela va sans dire qu’une bonne coiffure peut vous faire sentir comme si vous pouviez affronter le monde. Une bonne coiffure peut vous rappeler que vous êtes belle quand le monde vous a laissé tomber.

Lorsque je quitte le salon, c'est avec une ardoise vierge: les effets du stress de la vie sur mon apparence physique sont balayés, leur disparition apportant une nouvelle confiance. Je ne sais pas ce que je ferais sans les avantages émotionnels et cosmétiques de mon styliste. Dans une ville où très peu de gens comprennent mes identités qui se croisent, elle est là. Elle est l'une des nombreuses personnes de la génération qui ont été sélectionnées pour changer des vies. Le travail qu'elle accomplit nécessite de voir le chef-d'œuvre en chacun de nous, même lorsque nous sommes au pire. Je n'ai peut-être pas toujours accès à un professionnel de la santé mentale, mais j'aurai toujours besoin d'un styliste.В

Stéphanie De Angelis / Byrdie

Chez Byrdie, nous savons que la beauté est bien plus que des tutoriels de tresses et des critiques de mascara. La beauté est identité. Nos cheveux, nos traits du visage, notre corps: ils peuvent refléter la culture, la sexualité, la race, voire la politique. Nous avions besoin d’un endroit sur Byrdie pour parler de ça, alors bienvenue à Le revers de la médaille (comme dans le cas de la beauté, bien sûr!), un lieu dédié à des histoires uniques, personnelles et inattendues qui remettent en question la définition de la «beauté» de notre société. Vous trouverez ici des interviews cool avec des célébrités LGBTQ +, des essais vulnérables sur la beauté normes et identité culturelle, méditations féministes sur tout, des sourcils cuisse aux sourcils, et plus encore. Les idées que nos auteurs explorent ici sont nouvelles, nous aimerions donc vous, nos lecteurs avertis, participer à la conversation également. Assurez-vous de commenter vos idées (et de les partager sur les médias sociaux avec le hashtag #TheFlipsideofBeauty). Parce qu'ici Le revers de la médaille, tout le monde peut se faire entendre.